Etiqueta: Fantasía

The Bear and the Nightingale

The Bear and the Nightingale

En la onda de los cuentos y tradiciones antiguas, descubrí este libro de Katherine Arden. Nunca había leído nada de esta autora y “The Bear and the Nightingale” me enganchó desde el principio. Ahora te explico el porqué.

La historia

Marina, esposa de Pyotr Vladimirovich, espera un bebé. Ya tiene cuatro hijos pero desea al quinto, aunque su salud peligra por ello. Contra todo consejo, la mujer soporta los rigores del embarazo y muere al poco tiempo de dar a luz a Vasilisa Petrovna.

La pequeña destaca muy pronto por su carácter rebelde y salvaje. No obedece órdenes, suele escaparse hacia el bosque y le da disgustos a su familia, en fin, no sigue los patrones esperados para una niña de su sociedad. Sus hermanos mayores empiezan a preocuparse seriamente, con una nana demasiado mayor para seguirle el ritmo y una hermana sin autoridad para imponerse.

En sus escapadas, la niña encuentra personajes extraños y criaturas que nadie más percibe. Algunos de ellos son inofensivos y protectores, otros peligrosos y llenos de poder. La relación de Vasilisa con estos seres se hará más profunda a medida que crece, gracias a una herencia mágica que corre por sus venas.

La novela recorrerá varios años en la vida de la protagonista, su familia y otros personajes clave. La rutina de la aldea se mezclarán con sucesos sobrenaturales, centrados en la lucha entre poderes paganos y tradiciones cristianas.

Perfil lector

Este libro lo recomiendo para quienes se identifiquen con el siguiente perfil:

  • Son amantes de la literatura fantástica.
  • Disfrutan de los relatos que van a su propio ritmo, con desarrollo pausado.
  • Les encantan las historias que incorporan elementos folklóricos de cuentos tradicionales.
  • Buscan libros largos, para varias semanas o meses de lectura.
  • Les encantan las novelas escritas en un lenguaje culto o literario, con palabras y expresiones de otras épocas.

Nivel de inglés Inglés C1

The Bear and the Nightingale requiere un nivel alto de inglés para poder disfrutarse sin demasiadas dificultades. La autora emplea con frecuencia palabras cultas o literarias, arcaísmos (términos que no se utilizan en el inglés actual del día a día). A esto se le une el uso de palabras en ruso para nombrar espacios, personas o criaturas, por lo que seguramente emplearás el glosario que se incluye al final.

Es un libro para aprender mucho vocabulario nuevo y practicar una sintaxis más compleja. Por eso, necesitarás dominar un nivel mínimo de C1 (¿Qué es esto?).

Mi opinión

Es un libro interesante, en el que se integran los personajes de los cuentos de hadas rusos con la rutina de una sociedad medieval (especialmente de aldeas remotas). Desde las primeras páginas te sumerge en un mundo diferente, donde se mezclan las leyendas paganas con la fe cristiana.

La historia se va desenvolviendo lentamente, por lo que no es un libro para lectores apurados. Sin embargo, en cada capítulo ocurren cosas nuevas que van desvelando las razones de los sucesos extraños que ocurren en la aldea de Vasilisa. Hay un gran misterio que deberás descubrir pieza a pieza.

Como ya te avisé anteriormente, no es un libro fácil de leer. Además del nivel de inglés y el vocabulario, en un principio me perdieron un poco las variaciones en los nombres de los personajes. También me llevó un rato familiarizarme con el significado de los términos en ruso. Pero el esfuerzo vale la pena. Es una historia preciosa y muy bien escrita.

¿Quieres saber más?

Dale una oportunidad a este relato. Puedes encontrar más información sobre el libro (pistas extra, otras valoraciones, ediciones disponibles…) pulsando en la imagen o el enlace de abajo.

AUTOR: Katherine Arden (Estados Unidos)

EDITORIAL: RANDOM HOUSE UK

NIVEL DE INGLÉS PARA HISPANOHABLANTES: C1 (usuario avanzado)

VALORACIÓN EN AMAZON:  4,5 de 5

MI VALORACIÓN: 8 de 10

valoración ocho estrellas

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Spinning Silver: el lado oscuro de la riqueza

Spinning Silver: el lado oscuro de la riqueza

A lo largo de mi ruta lectora, tengo reservado un lugar especial a mis autores favoritos. Naomi Novik es una de las más recientes. Me parece que en cada nuevo libro se supera, por eso hoy te quiero contar sobre el último que estuvo en mis manos: “Spinning Silver”. Súper interesante…

La historia

El libro alterna los relatos de varios personajes, especialmente mujeres.

  • Miryem: hija de un prestamista a quien le cuesta cobrar sus deudas. Cuando su familia empieza a pasar necesidad, la joven decide asumir el trabajo de su padre. Su decisión los salva de la miseria y le permite darse cuenta de su habilidad para, metafóricamente, “convertir la plata en oro”. Esa prosperidad, sin embargo, atraerá la envidia de sus vecinos y llamará la atención de los Staryk, seres terribles que codician el dorado metal…
  • Wanda: joven aldeana, sin educación. Su familia es extremadamente pobre y apenas sobreviven los largos inviernos. Su padre, bebedor y holgazán, se ha endeudado con el prestamista (papá de Miryem) por una suma impagable. La joven le exige, a cambio, que Wanda salde el monto completo con su trabajo. Las consecuencias de esta decisión afectarán a ambas mujeres de formas imprevistas.
  • Irina: hija de un duque poderoso y rico. De ella solo se espera que logre casarse pronto, pero le falta la belleza que podría ganarle un buen partido, aunque es inteligente. Sin embargo, la adquisición inesperada de unas joyas hermosísimas podría abrirle las puertas a una posición de poder y riqueza que todas desean… Excepto ella.

Estas jóvenes narrarán en su propia voz lo que ocurre, explicando sus esperanzas, miedos y decisiones. El destino de cada una se irá entrelazando con otros personajes para formar un gran cuadro con muchos matices.

Perfil lector

Si ya conoces otras obras de Naomi Novik y te han enamorado (especialmente “Uprooted”), tienes que sumergirte en “Spinning Silver”. En cambio, si es la primera vez que lees algo de ella, revisa este perfil.

Este libro es para quienes les gusta las historias:

*Con personajes muy bien definidos, a quienes puedes conocer como si fuesen amigos (o enemigos) cercanos.

*Donde se combina magistralmente la fantasía con la vida cotidiana en una época antigua, de reyes y seres poderosos.

*Derivadas de cuentos de hadas tradicionales, pero enriquecidas para darles mayor complejidad y atractivo.

*Narradas por diferentes protagonistas, en primera persona.

*De extensión respetable, con muchos giros y sorpresas, para un buen rato de lectura…

¿Le dijiste que sí a todo? Entonces ve corriendo a comprar el libro porque lo vas a disfrutar un montón (abajo tienes el enlace).   

Nivel de inglés Inglés C1

Debido a los múltiples narradores, encontrarás en “Spinning Silver” diversas formas de expresarse en inglés, unas más básicas y otras bastante elaboradas. Para poder entender las más formales y disfrutar de una historia interesantísima, te recomiendo contar con un nivel mínimo de C1 (¿Qué es esto?).

Mi opinión

Este libro me impresionó favorablemente. Luego de leer la muestra sabía que era prometedor, además ya conocía otras obras de la autora. Sin embargo, la historia superó enormemente mis expectativas.

En primer lugar, me sorprendió muchísimo la transformación que hace Naomi del cuento clásico en el que está basado. Bastante impredecible, la verdad. En segundo lugar, la historia es narrada por diversos personajes y no te avisan cuál es el que toma el turno. Resultó entretenido tener que descifrar quién era en cada momento, podría decirse que hasta interactivo. También disfruté de ese tono irónico que tienen algunos de los personajes. Muy a mi estilo.

Amé a las protagonistas. Tienen que lidiar con muchas circunstancias hostiles, son obligadas a hacer lo que no quieren y aún así, luchan con todos los recursos que tienen a la mano… Me encantan los personajes fuertes. Por eso puedo decir que, hasta cierto punto, el libro es muy inspirador.

Me dolió terminarlo, así de bueno es. Pero lo mejor es que admite varias relecturas.

¿Quieres saber más?

Puedes encontrar más información sobre esta maravillosa historia a un clic de distancia. Solo pulsa en la imagen o en el botón de abajo.

AUTOR: Naomi Novik  (Estados Unidos)

EDITORIAL: MACMILLAN

IDIOMA ORIGINAL: inglés

NIVEL DE INGLES PARA HISPANOHABLANTES: C1 (usuario avanzado)

VALORACIÓN EN AMAZON: 4,6 de 5

MI VALORACIÓN: 10 de 10

10 estrellas

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La historia interminable: fantasía sin límites

La historia interminable: fantasía sin límites

Por fin llegó el momento de contarte sobre “La historia interminable”. Este libro marcó un antes y un después en mi experiencia lectora y todavía me despierta sentimientos maravillosos. Ha sido mi compañero desde muy pequeña, impulsándome a través de otros libros, de otros relatos.

La historia

Este tesoro, escrito por Michael Ende, inicia contando el encuentro de Bastián, un niño muy tímido e inseguro, con un libro peculiar. Lo ha encontrado por casualidad en una librería y se ha escondido en el desván del colegio para leerlo sin que nadie lo interrumpa. Sí, se ha fugado de clases para eso, porque el título del libro, “La historia interminable”, lo ha llenado de curiosidad.

Durante la lectura, descubre un mundo maravilloso lleno de criaturas rarísimas que viven en el reino de Fantasia. Un reino que sufre un peligro muy grave y necesita la ayuda de un salvador para librarse de la aniquilación total.

Sin embargo, lo que parece solo una historia fantástica dentro de las páginas de un libro se convierte en una serie de aventuras que cambiarán la vida de Bastián. Cada suceso lo llevará por un camino repleto de deseos y peligros, tratando de encontrarse a sí mismo.

Edad recomendada y perfil lector

Por el nivel de lenguaje que presenta esta obra, recomiendo “La historia interminable” para los no tan pequeños a partir de 10 años (la misma edad del protagonista). De allí en adelante, los niños y niñas de cualquier edad podrán disfrutarlo sin problemas. Es conveniente también:

  • Contar con mucha imaginación, porque lleva la fantasía a niveles muy elevados.
  • Tener cierta experiencia con lecturas largas (mi edición, por ejemplo, supera las 400 páginas).
  • Manejar un vocabulario amplio y rico, o tener la disposición de aprender muchas nuevas palabras.

Mi opinión

Para ser un libro dedicado a los niños, “La historia interminable” es completamente exquisito. La razón principal es el grado de imaginación que se despliega en el ambiente, los personajes y el argumento. Aparentemente, el relato de los seres en Fantasia invita a la evasión de la realidad, lo que busca Bastián en un principio. Sin embargo, a través de ese universo fantástico, se plantean realidades muy humanas reflejadas en el mundo de los sueños como una respuesta, un camino o un espejo.

Es un libro que recomiendo con los ojos cerrados, porque está bien escrito, tiene un vocabulario muy rico e imágenes extraordinarias. Fue y sigue siendo el tesoro de mis tesoros. No caduca, no pasa de moda, sigue vigente como referencia de lectura infantil.

¿Quieres saber más?

Si estás pensando en regalarte o regalar una obra especial y hermosa, “La historia interminable” puede ser la opción perfecta. Busca más información sobre ella pulsando en la imagen o en el enlace de abajo.

AUTOR: Michael Ende (Alemania)

EDITORIAL: Alfaguara

IDIOMA ORIGINAL: alemán

VALORACIÓN EN AMAZON: 4,6 de 5

MI VALORACIÓN: 10 de 10

10 estrellas

Imagen superior de Stefan Keller en Pixabay


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¿Fan de Tolkien? No te pierdas estos libros

¿Fan de Tolkien? No te pierdas estos libros

Las buenas historias, especialmente las sagas, nos transforman la vida. Abren una ventana a un mundo desconocido y nos llenan de fascinación, de asombro. Para quienes conocemos las obras más representativas de J.R.R. Tolkien, la Tierra Media se convierte en un universo nuevo rebosante de relatos, personajes y posibilidades. Nos enamoramos de ese mundo y queremos saber, explorar, profundizar más. Allí es donde vienen como anillo al dedo otros materiales que alimentan nuestra fiebre lectora.

¿Te consideras seguidor(a) fiel de Tolkien? Entonces llegaste al artículo indicado. Sigue leyendo.

La lengua de los elfos: una gramática para el quenya del J. R. R. Tolkien

En primer lugar, el genio de Tolkien logró crear nuevos lenguajes. A primera vista parece juego de niños, pero te aseguro que no lo es. De todos ellos, el Quenya es el más bonito (mi humilde opinión). Es muy sonoro y tiene una gramática interesante, ni demasiado fácil ni demasiado difícil. Si eres de los fanáticos empedernidos por los elfos de Tolkien, tienen conocimientos básicos de lingüística y se te dan bien los idiomas, prueba a aprender este en particular.

Hay diversos materiales por internet, algunos más técnicos que otros. Entre los disponibles en español, tenemos el de Luis González Baixauli. Este señor forma parte de la Sociedad Tolkien de España desde 1991 y se ha dedicado a investigar y reconstruir el quenya.

El libro incluye los elementos básicos de la gramática quenya (artículo, sustantivos, adjetivos, verbos, pronombres, adverbios…), al igual que información sobre los sonidos y su pronunciación, las reglas de sintaxis y formación de palabras.

Otro punto a su favor es que es bastante económico. Los compradores lo valoran en 4,5 de 5 estrellas.

Así que si quieres sentirte como Frodo Bolsón conversando en la alta lengua de los elfos, este libro puede ser muy útil para ti. Pulsa en el enlace para más información.

The Atlas Of Tolkien´s Middle-Earth 

Otra de los maravillosos aciertos de Tolkien fue plasmar la Tierra Media en mapas. Simplemente magistral. Puedes recorrer junto con los personajes cada población, montaña o río con su nombre y apellido. Lo vuelve todo más real, más creíble. Prácticamente es imposible seguir las aventuras de héroes y villanos sin el correspondiente mapa a la mano. Por eso, si los que tienen tus ediciones no son suficientes para ti, te recomiendo este Atlas de la Tierra Media, de Karen Wynn Fonstad (geógrafa estadounidense).

Incluye mapas de la Primera, Segunda y Tercera Era, según la cronología que estableció Tolkien. También contiene diagramas y mapas de las batallas principales, planos y descripciones de las edificaciones, mapas de clima, vegetación, lenguajes y población. Está muy completo (más de 200 páginas). Te servirá tanto para El Hobbit como para El Señor de los Anillos y El Silmarillion.

El atlas solo está disponible en inglés, por eso encontrarás los nombres originales escritos por Tolkien. Esto puede dificultar la ubicación de ciertas poblaciones o nombres que son traducidos en las ediciones españolas. Por lo demás, es un buen aliado para conocer más a fondo la Tierra Media a lo largo de su amplia historia. Quienes ya lo tienen lo valoran en 4,7 sobre 5 estrellas.

Así pues, no te sumerjas en ese mundo mítico sin un buen guía a la mano.

Bien, ya tenemos el curso de Quenya y el mapa para viajar al universo de Arda. Ahora nos vendrían bien algunas referencias visuales preparadas por expertos en los temas de Tolkien.

Y es así porque el autor británico tenía otra cualidad extraordinaria: su forma de “pintar” con palabras todo lo que contaba. Y derrochaba imaginación en este aspecto. Por eso, quizás te sientas en la necesidad de contar con imágenes que ilustren los lugares, personajes y escenas más significativas. Como no todos tenemos el talento de plasmar semejantes maravillas, es bueno buscar a quienes sí lo tienen.

Cuaderno de viaje de la Tierra Media: De Bolsón cerrado a Mordor

John Howe es el autor de este cuaderno. Por si no lo sabes, es uno de los ilustradores más reconocidos de la obra de Tolkien (todas mis ediciones tienen portadas de este señor). Colaboró también en las películas de Peter Jackson.

Las ilustraciones son fabulosas –no se puede esperar menos de Howe-, además te va llevando por la historia narrada en El Señor de los Anillos y las referencias a otros lugares sugeridos. El ilustrador también incluye sus propias observaciones.

En fin, este libro es un gustazo para los ojos de casi 200 páginas, valorado en 4,6 sobre 5 estrellas por los que ya lo compraron.

El Señor de los Anillos. Cuaderno de bocetos

Por último te presento el cuaderno con los bocetos de Alan Lee. Al igual que John Howe, tiene una gran trayectoria ilustrando obras de Tolkien y colaborando como diseñador y director artístico en las películas de Peter Jackson.

El cuaderno de bocetos cuenta con más de 150 dibujos. El autor explica el proceso de creación de sus ilustraciones, la mayoría realizadas especialmente para las películas. Si conoces y admiras el trabajo de Alan Lee, este libro es un imprescindible para ti.

También puede servir como un excelente regalo para esa persona especial que admira “El Señor de los anillos”. Quienes ya lo poseen lo valoran en 4,7 sobre 5 estrellas.

Y hasta aquí mis recomendaciones, tolkiendil. Espero que te sean de utilidad al momento de encontrar tu nueva joya del tesoro, esa que acompañará las grandes obras de Tolkien. Porque hay Tierra Media para rato…

¡Feliz lectura!

Imagen superior de Petra Šolajová en Pixabay


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«Uprooted», donde la magia fluye…

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La primera obra que leí de Naomi Novik fue esta, “Uprooted”. Me gustó tanto que busqué otros libros de la autora y descubrí la serie del famoso dragón Temeraire, comenzando por “His Majesty’s dragon” (ver reseña aquí).

Un bosque siniestro, una joven, un hechicero…

En “Uprooted”, Agnieszka, de 17 años, está a punto de participar en un ritual de selección. Una joven será tomada por el Dragón, guardián de Dvernik, para pasar 10 años recluida en su torre. Es un destino que pesa sobre todas las candidatas, especialmente en Kasia, la mejor amiga de Agnieszka. Sin embargo, la selección resulta toda una sorpresa.

Y con ese giro inesperado, el mundo sencillo y descomplicado de Agnieszka se trastocará por completo. Las causas serán muchas: la presencia del Dragón, las amenazas del Bosque y sus criaturas siniestras, la guerra entre los reinos. Sin querer, se verá involucrada en situaciones impensables, entre poderosos hechiceros y fuerzas antiguas.

Perfil lector

Este libro es sumamente interesante, por la complejidad que va tomando la historia a medida que avanzas por sus páginas. Entonces, si te gustan los relatos:

  • Llenos de fantasía y criaturas sobrenaturales, salidas de cuentos de hadas pero con un toque diferente, más elaborado, con muchas capas.
  • Con escenas descritas al detalle, para que te las imagines como si estuvieses allí, recreándote en lo que ocurre.
  • Narradas por sus protagonistas en primera persona.
  • Largas, con muchos giros, para un buen rato de lectura.
  • Oscuras, con rasgos siniestros y algo de crudeza…

…”Uprooted” es una buena candidata para ti.

Nivel de inglés Inglés C1

“Uprooted” requiere de un nivel mínimo de inglés C1 (¿Qué es esto?). Encontrarás vocabulario muy rico e interesante (diccionario en mano, por si acaso) relacionado con una sociedad parecida a las que existían en la edad Media: vestuario, costumbres, clases sociales… Puede que encuentres una que otra expresión más elaborada a nivel de sintaxis, pero no tan difícil como en la saga de Temeraire, de la misma autora.

Mi opinión

Cuando encontré este tesoro, lo agradecí profundamente. El estilo de Naomi Novik me resultó súper refrescante, bastante alejado de otras historias con temas similares. Posee un toque particular para narrarte la historia fantástica que se siente de lo más familiar y cercana.

«Uprooted» tiene todo lo que busco en un buen relato: originalidad, personajes interesantes y bien definidos, giros impredecible, escenas intensas… Me encanta su extensión, bastante respetable (los libros cortos y buenos se me acaban muy rápido). Es para leer una y otra vez.   

¿Quieres saber más?

Si deseas sumergirte en la magia y el peligro del Bosque junto con Agnieszka y los hechiceros de una tierra mítica, solo tienes que visitar el enlace de abajo (o pulsar en la imagen). Encontrarás mucha más información sobre la historia y el libro, precio y valoraciones de otros lectores.

No te lo pierdas.

AUTOR: Naomi Novik  (Estados Unidos).

EDITORIAL: HARPER VOYAGER

IDIOMA ORIGINAL: inglés

NIVEL DE INGLES PARA HISPANOHABLANTES: C1 (usuario avanzado)

VALORACIÓN EN AMAZON: 4,6 de 5

MI VALORACIÓN: 9 de 10

9 estrellas

Imagen superior de Stefan Keller en Pixabay


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